Comedies

Comedias

A Play writing machine.

Lope's enormous body of work

Juan Pérez de Montalbán, friend and disciple of the poet, is the author of the first biography written about Lope. En Fama póstuma, the author confirms that Lope de Vega wrote 1,800 plays and 400 sacramentales. The poet himself was more restrained and calculated around 1,500 plays, in which the experts believe he included the autos sacramentales (Spanish allegorical plays) and other works. Any way you look at it, it is an extraordinary number of works that has made cataloging and the critical edition of his complete works very difficult.

Cayetano Alberto de la Barrera y Leirado completed the first cataloging of Lope’s works in his Catálogo bibliográfico y biográfico del teatro antiguo español, desde sus orígenes hasta mediados del siglo XVIII (Madrid, 1860). The scholar wrote the Nueva biografía de Lope de Vega, which appeared within the great edition of the Academia de las obras de Lope de Vega. A publication directed by Marcelino Menéndez Pelayo, responsible for the first classification of Lope’s work, prefaced but not noted.

In 1919, Hugo Rennet, Spanish scholar from Philadelphia, and Américo Castro completed a meticulous study of Lope’s work. In it, they reduced the number of comedies to 426 and concluded that of Lope’s dramatic repertoire, 723 titles could be attributed to him, of which 219 had been lost and 78 were of dubious authorship.

Another American scholar of Spanish studies, Courtney Bruerton, and the expert on Lope, Silvanus Grisworld Morley, published in 1940 Chronology of Lope de Vega's Comedies: With a Discussion of Doubtful Attributions, the Whole Based on a Study of His Strophic Versification (New York: The Modern Language Association of America, 1940). This work, which uses metric criteria, establishes a sure chronology of Lope’s plays. The authors speak of 316 comedies of that were undoubtedly written by Lope, 73 they qualify as dubious and 87 tend to be attributed to Lope but they are not his.

Lope, author and printer

Lope de Vega’s literary work is the most extensive of the Golden Age, with more than a thousand titles. His plays alone –compiled by Bernardo Grassa— fill 25 volumes. The publisher Angelo Tavanno set the number of plays for each parte (part) at twelve.

In the different editions that appear in the eight first Partes, there were many falsifications, unauthorized publications, unsigned plays, works by other authors…. This was thanks to the fact that despite the high percentage of illiteracy, the printed plays were a success. To be a printer or bookseller in the Golden Age was a good business.

Viendo imprimir cada día mis comedias de suerte que era imposible llamarlas mías, y que en los pleitos de esta defensa siempre me condenaban los que tenían más solicitud y dicha para seguirlos, me he resuelto a imprimirlas por mis originales; que aunque es verdad que no las escribí con este ánimo, ni para que de los oídos del teatro se trasladaran a la censura de los aposentos, ya lo tengo por mejor que ver la crueldad con que despedazan mi opinión algunos intereses. Éste será el primer tomo, que comienza por esta novena parte, y así irán prosiguiendo los demás”, wrote the poet himself in Parte IX. Up until then, Lope had fought in the courts but had lost, so had decided to fight for the exclusive to publish, which he achieved in 1617. He then published Parte IX to Parte XX. His son-in-law, Luis de Usátegui, continued the task up until Parte XXV.

In the edition of the Parte veinte de las comedias de Lope de Vega Carpio (Madrid, Widow of Alonso Martín, as told by Alonso Pérez, in 1625), Lope wrote: “(…) V.m. señor lector se entretenga con estas Comedias lo mejor que pueda, hasta la parte veintiuna, si no es de aquellos retorcidos que miran el mundo en el mapa y así le juzgan breve, que bien sé que los ingenios cándidos desearán que como tuve vida para escribir mil y setenta Comedias la tenga para imprimirlas”.

Nevertheless, the mentioned Parte XXI, took a long time to appear, since from 1625 until the end of 1634, the Council of Castile had suspended the concession of licenses for printing plays and novels. This did not affect the Crown of Aragon nor the publishers in Andalusia who began printing unauthorized editions of Lope de Vega’s plays, many of them mixed with works by other authors. When the suspension was lifted, Lope had the exclusive for the edition of three partes, XXI, XXII and a third. Upon his death, the poet left the print shop to publish Partes XXI and XXII.

The manuscripts of Lope´s plays are preserved in the National Library of Spain, in the Royal Library of Madrid and in the Library of Parma, London, the United States and Vienna. Many of those manuscripts are in the author’s hand.

Creator of a new theater

The rules for plays of the time were very clear; they must rigorously follow units of place, time and action. The poet had learned all of this, although it appears he only approached the rules in order to break them. As the creator of a new type of play, we owe to him that in the theater there was space for both tragedies and comedies, and  nobles and commoners. It was Lope who placed aesthetic emotion, beauty, entertainment and the spectator’s interest at the forefront, thus opening the doors to a different type of theater that soon became a social phenomenon on a national scale. He explained all of this, not without a bit of irony, in Arte nuevo de hacer comedias.

Lope had a tremendous influence on Western theater and his works, although only translated into Italian during his lifetime, were very widely disseminated later, becoming the object of numerous studies, especially in the United States and Italy.

Lope, unclassifiable

The world is full of “Lopistas” who continue to battle with the colossal work of the poet in terms of organizing, classifying and arranging it into groups…
One of the men who has best studied Lope de Vega, Alonso Zamora Vicente, wrote:
 “(…) From a chronological order of their creation… we know when only a hundred or so of his plays were written…. Grouping them according to style, action, characters… is also not possible. Lope is eternally known precisely for that whirlwind of combining and crowding things together, with no marked transition or borders. We can also not make a rough religious secular-social or national division. Because for the same reason we just mentioned, Lope resolves a religious situation with a type of street scene and well developed intrigue, and on the other side: a war scene, heroic, can be performed as a devout retreat.”

Faced with so many obstacles and bearing in mind that Lope reflected the reality of the Spain of the times, perhaps the best idea would be to follow Menéndez Pelayo’s opinion and create an approximation of the work by topics.

Menéndez Pelayo classified Lope’s work as:

  1. Autos and colloquiums
  2. Plays pertaining to the Holy Scripture
  3. Plays about the life of the saints
  4. Pastoral plays
  5. Mythological plays
  6. Plays about plots from ancient history
  7. Plays about foreign history
  8. Dramatic chronicles and legends of Spain
  9. Plays about the fantastic

 

Títulos de las comedias

  1. ¡Ay, verdades, que en amor...!

  2. ¡Si no vieran las mujeres!

  3. ¿De cuando acá nos vino?

  4. Adonis y Venus

  5. Al pasar del arroyo

  6. Amar sin saber a quién

  7. Amar, servir y esperar

  8. Amor con vista

  9. Amor secreto hasta celos

  10. Amor, pleito y desafío

  11. Angélica en el Catay

  12. Barlaán y Josafat

  13. Belardo el Furioso

  14. Carlos el perseguido

  15. Carlos V en Francia

  16. Castelvines y Monteses

  17. Con su pan se lo coma

  18. De cosario a cosario

  19. Del mal lo menos

  20. Del monte sale quien el monte quema

  21. Dios hace reyes

  22. Don Juan de Castro I

  23. Don Juan de Castro II

  24. Don Lope de Cardona

  25. Dos estrellas trocadas

  26. El abanillo

  27. El acero de Madrid

  28. El alcaide de Madrid

  29. El alcalde mayor

  30. El amante agradecido

  31. El amigo hasta la muerte

  32. El amigo por fuerza

  33. El amor desatinado

  34. El amor enamorado

  35. El animal de Hungría

  36. El anzuelo de Fenisa

  37. El Arauco domado

  38. El arenal de Sevilla

  39. El Argel fingido

  40. El asalto de Mastrique

  41. El ausente en el lugar

  42. El bastardo Mudarra

  43. El blasón de los Chaves de Villalba

  44. El bobo del colegio

  45. El Brasil restituido

  46. El caballero de Illescas

  47. El caballero de Olmedo

  48. El caballero del milagro

  49. El caballero del Sacramento

  50. El capellán de la Virgen

  51. El cardenal de Belén

  52. El casamiento en la muerte

  53. El castigo del discreto

  54. El castigo sin venganza

  55. El cerco de Santa Fe

  56. El conde Fernán González

  57. El cuerdo en su casa

  58. El cuerdo loco

  59. El desconfiado

  60. El desdén vengado

  61. El despertar a quien duerme

  62. El desposorio encubierto

  63. El desprecio agradecido

  64. El divino africano

  65. El dómine Lucas

  66. El duque de Viseo

  67. El ejemplo de casadas

  68. El enemigo engañado

  69. El esclavo de Roma

  70. El favor agradecido

  71. El galán de la membrilla

  72. El galán escarmentado

  73. El gallardo catalán

  74. El ganso de oro

  75. El genovés liberal

  76. El gran duque de Moscovia

  77. El Grao de Valencia

  78. El guante de doña Blanca

  79. El halcón de Federico

  80. El hamete de Toledo

  81. El hidalgo Bencerraje

  82. El hijo de los leones

  83. El hijo de Reduán

  84. El hijo sin padre

  85. El hijo venturoso

  86. El hombre de bien

  87. El hombre por su palabra

  88. El honrado hermano

  89. El ingrato arrepentido

  90. El ingrato arrepentido

  91. El juez en su causa

  92. El laberinto de Creta

  93. El labrador venturoso

  94. El lacayo fingido

  95. El leal criado

  96. El llegar en ocasión

  97. El maestro de danzar

  98. El marido más firme

  99. El mármol de Felisardo

  100. El Marqués de las Navas

  101. El Marqués de Mantua

  102. El más galán portugués

  103. El mayor imposible

  104. El mayorazgo dudoso

  105. El mayordomo de la duquesa de Amalfi

  106. El mejor alcalde, el rey

  107. El mejor maestro, el tiempo

  108. El mejor mozo de España

  109. El mesón de la Corte

  110. El molino

  111. El nacimiento de Ursón y Valentín

  112. El negro del mejor amo

  113. El niño inocente de La Guardia

  114. El Nuevo Mundo descubierto por Cristóbal Colón

  115. El padrino desposado

  116. El perro del hortelano

  117. El piadoso aragonés

  118. El piadoso valenciano

  119. El poder en el discreto

  120. El poder vencido

  121. El postrer godo de España

  122. El premio de la hermosura

  123. El premio del bien hablar

  124. El primer Fajardo

  125. El primer rey de Castilla

  126. El príncipe despeñado

  127. El príncipe inocente

  128. El príncipe melancólico

  129. El príncipe perfecto I

  130. El príncipe perfecto II

  131. El remedio en la desdicha

  132. El rey sin reino

  133. El rufián Castrucho

  134. El ruiseñor de Sevilla

  135. El rústico del cielo

  136. El santo negro Rosambuco

  137. El secretario de sí mismo

  138. El sembrar en buena tierra

  139. El Serafín humano

  140. El servir a señor discreto

  141. El servir con mala estrella

  142. El sol parado

  143. El soldado amante

  144. El testigo contra sí

  145. El testimonio vengado

  146. El tirano castigado

  147. El triunfo de la humildad y soberbia vencida

  148. El valeroso catalán (Pedro Carbonero)

  149. El valiente Céspedes

  150. El valor de las mujeres

  151. El vaquero de Moraña

  152. El vellocino de oro

  153. El verdadero amante

  154. El villano en su rincón

  155. Ello dirá

  156. Fuenteovejuna

  157. Jorge Toledano

  158. Juan de Dios

  159. La Arcadia

  160. La batalla del honor

  161. La bella Aurora

  162. La bella malmaridada

  163. La boba para los otros y discreta para sí

  164. La boda entre dos maridos

  165. La buena guarda

  166. La burgalesa de Lerma

  167. La campana de Aragón

  168. La carbonera

  169. La condesa Matilde

  170. La contienda de García

  171. La corona de Hungría

  172. La corona merecida

  173. La cortesía de España

  174. La dama boba

  175. La desdichada Estefanía

  176. La discordia en los casados

  177. La discreta enamorada

  178. La discreta venganza

  179. La divina vencedora

  180. La doncella Teodor

  181. La envidia de la nobleza

  182. La escolástica celosa

  183. La fábula de Perseo

  184. La fe rompida

  185. La Felisarda

  186. La firmeza en la desdicha

  187. La fortuna merecida

  188. La francesilla

  189. La fuerza lastimosa

  190. La gallarda toledana

  191. La hermosa Alfreda

  192. La hermosa Ester

  193. La hermosura aborrecida

  194. La historia de Tobías

  195. La humildad y la soberbia

  196. La imperial de Otón

  197. La infanta desesperada

  198. La ingratitud vengada

  199. La inocente Laura

  200. La inocente sangre

  201. La juventud de San Isidro

  202. La limpieza no manchada

  203. La locura por la honra

  204. La madre de la mejor

  205. La mal casada

  206. La mayor victoria

  207. La mayor virtud de un rey

  208. La mocedad de Roldán

  209. La montañesa / La amistad pagada

  210. La moza de cántaro

  211. La niña de plata

  212. La niñez de San Isidro

  213. La niñez del padre Rojas

  214. La noche de San Juan

  215. La noche toledana

  216. La nueva victoria de don Gonzalo de Córdoba

  217. La nueva victoria del Marqués de Santa Cruz

  218. La obediencia laureada

  219. La ocasión perdida

  220. La octava maravilla

  221. La pastoral de Jacinto

  222. La piedad ejecutada

  223. La pobreza estimada

  224. La portuguesa

  225. La primera información

  226. La prisión sin culpa

  227. La prueba de los amigos

  228. La prueba de los ingenios

  229. La quinta de Florencia

  230. La reina Juana de Nápoles

  231. La resistencia honrada

  232. La Santa Liga

  233. La serrana de la Vera

  234. La serrana de Tormes

  235. La sortija del olvido

  236. La suerte de los reyes

  237. La tragedia del rey Don Sebastián de Portugal

  238. La traición bien acertada

  239. La varona castellana

  240. La vengadora de las mujeres

  241. La venganza venturosa

  242. La ventura sin buscalla

  243. La victoria de la honra

  244. La vida de San Pedro Nolasco

  245. La vida y muerte del rey Bamba

  246. La villana de Getafe

  247. La viuda valenciana

  248. Las almenas de Toro

  249. Las Batuecas del duque de Alba

  250. Las bizarrías de Belisa

  251. Las burlas de amor

  252. Las famosas asturianas

  253. Las ferias de Madrid

  254. Las flores de Don Juan

  255. Las grandezas de Alejandro

  256. Las Justas de Tebas

  257. Las mudanzas de Fortuna

  258. Las mujeres sin hombres

  259. Las paces de los reyes

  260. Las pobrezas de Reinaldos

  261. Laura perseguida

  262. Lo cierto por lo dudoso

  263. Lo fingido verdadero

  264. Lo que ha de ser

  265. Lo que hay que fiar del mundo

  266. Lo que pasa en una tarde

  267. Los amantes sin amor

  268. Los amores de Albanio e Ismenia

  269. Los bandos de Sena

  270. Los Benavides / El primero Benavides

  271. Los celos de Rodamonte

  272. Los comendadores de Córdoba

  273. Los donaires de Matico

  274. Los embustes de Celauro

  275. Los embustes de Fabia

  276. Los enemigos en casa

  277. Los esclavos libres

  278. Los españoles en Flandes

  279. Los guanches de Tenerife

  280. Los hechos de Garcilaso de la Vega

  281. Los hidalgos de la aldea

  282. Los locos de Valencia

  283. Los locos por el cielo

  284. Los melindres de Belisa

  285. Los muertos vivos

  286. Los palacios de Galiana

  287. Los pleitos de Inglaterra

  288. Los Ponces de Barcelona

  289. Los Porceles de Murcia

  290. Los prados de León

  291. Los ramilletes de Madrid

  292. Los Ramírez de Arellano

  293. Los Tellos de Meneses I

  294. Los torneos de Aragón

  295. Los trabajos de Jacob

  296. Los tres diamantes

  297. Lucinda perseguida

  298. Más pueden celos que amor

  299. Mirad a quién alabáis

  300. Nadie se conoce

  301. No son todos ruiseñores

  302. Obras son amores

  303. Pedro Carbonero, el cordobés valeroso

  304. Peribáñez

  305. Pobreza no es vileza

  306. Por la puente, Juana

  307. Porfiando vence amor

  308. Quien ama, no haga fieros

  309. Quien más no puede

  310. Quien todo lo quiere

  311. Roma abrasada

  312. San Diego de Alcalá

  313. San Isidro Labrador de Madrid

  314. San Nicolás de Tolentino

  315. San Segundo de Ávila

  316. Santiago el Verde

  317. Sin secreto no hay amor

  318. Virtud, pobreza y mujer

  319. Viuda, casada y doncella

And as of January 2014, we must add Mujeres y Criados (1613-1614), as a manuscript copy was found in the National Library of Spain. This piece had been lost according to the literary catalogs. It was discovered by the researcher Alejandro García Reidy, Professor at Syracuse University and member of the Prolope team at the Autónoma University of Barcelona.